• Des animaux imaginaires, devenus réalités ...

    La cryptozoologie, l'étude des «animaux cachés», concerne des animaux dont l'existence n'a pas encore été reconnue par la science. Ces animaux, appelés «cryptides», sont souvent des légendes, écrites comme des mythes ou des canulars élaborés. Certains cryptides célèbres sont Bigfoot, le monstre du Loch Ness et El Chupacabra, qui restent tous entourés de mystère. Cependant, de nombreux animaux largement reconnus aujourd'hui faisaient autrefois partie de ces cryptides. Les dix créatures suivantes, autrefois considérées par la science comme des produits du folklore, de l'imagination ou de la supercherie, sont maintenant officiellement reconnues comme leur propre espèce.
    Par souci de cohérence, les animaux supposés éteints à tort ne sont pas inclus (coelacanthe, pécari de Chacoan, pic à bec d'ivoire)

    Les dragons de Komodo ...

    Au début du XXe siècle, la science occidentale avait déterminé que les lézards géants n'étaient rien de plus qu'une relique du passé préhistorique. Ainsi, lorsque des pêcheurs de perles sont rentrés des îles de la Petite Sunda, en Indonésie, avec des histoires de «crocodiles terrestres» monstrueux, leurs récits ont suscité un scepticisme écrasant. Une expédition du musée zoologique Buitenzorg, à Java, a produit un rapport sur les créatures, mais les dragons légendaires de Komodo sont passés dans l’ombre à mesure que la Première Guerre mondiale prenait le dessus.

    Puis, en 1926, une expédition du Musée américain d’histoire naturelle confirma que les histoires de lézards géants étaient vraies. W. Douglas Burden, le chef de l'expédition, est revenu avec douze spécimens conservés et deux spécimens vivants. Le monde a été initié au dragon de Komodo, un lézard géant à l’écran qui peut mesurer jusqu’à dix pieds, ce qui en fait le plus grand lézard du monde. Les dragons de Komodo possèdent d’énormes griffes et des crocs avec lesquels ils peuvent tuer presque toutes les créatures de l’île, y compris les humains et les buffles d’eau. Un attribut particulièrement étrange de ces créatures est leur piqûre venimeuse, qui a été attribuée à la salive ou aux glandes à venin chargées de bactéries dans la bouche.

    L’expédition de 1926 à Komodo fut l’inspiration de King Kong, une expédition similaire sur une île étrangère révélant une mégafaune préhistorique.

     

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