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    Araignées : le fil de tous les records

    Comment créer une fibre aux propriétés comparables à celles de la soie d’araignée ? Réponse : en imitant, en laboratoire, le processus à l’œuvre chez l’arachnide. À quand des vêtements ou des prothèses en fil d’araignée ?

     
    Légère et ultrarésistante, la soie d’araignée multiplie les qualités. Beaucoup plus efficace que les autres matériaux pour encaisser des chocs sans se casser, elle séduit l’industrie textile. Une équipe internationale menée par des chercheurs suédois vient d’élaborer une fibre artificielle proche de la soie d’araignée. Comment ? En reproduisant son processus naturel de fabrication. Mieux, ces scientifiques pourraient, selon leur étude publiée le mois dernier dans Nature Chemical Biology, produire "à l’infini" cette fibre aux qualités exceptionnelles. "On approche cette fois des propriétés des fibres naturelles", affirme ­Gustavo R. Plaza, professeur à l’Université polytechnique de Madrid, spécialiste des biomatériaux et coauteur de l’étude. Trente fois plus fine qu’un cheveu, la soie d’araignée est à la fois légère et souple, biocompatible, biodégradable et réputée cinq fois plus résistante que l’acier. "Cette soie est le matériau qui, pour le rompre, exige la plus grande énergie par unité de volume", explique Gustavo R. Plaza. Une "énergie de rupture" (ténacité) prodigieuse, très supérieure à celle d’une fibre synthétique comme le Kevlar. "Elle est beaucoup plus efficace que les autres matériaux pour encaisser des chocs sans se casser, observe Arnaud Antkowiak, mécanicien des fluides à l’Institut Jean Le Rond d’Alembert (CNRS/UPMC), à Paris. Une toile d’araignée qui aurait des fibres de 1 mm de diamètre et couvrirait la surface d’un stade de foot pourrait arrêter un Boeing 747 en plein vol !"
    http://www.altermonde-sans-frontiere.com/spip.php?article35029

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